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Siguiendo a Greta: uniéndose a los suecos en sus vacaciones sin vuelo

En la estación central de Hamburgo parecía que toda Suecia estaba tomando el tren a otro lugar de Europa. Se oían trozos de sueco por todas partes. Cuando hacíamos cola para comprar agua, las dos parejas que nos precedían eran suecas. Todo un equipo de balonmano de Gotemburgo se dirigía en tren a un torneo en Austria.

«Suecia está orientada a las tendencias: si hay una nueva tendencia, todo el mundo la seguirá», dijo Anna Maria Hilborn, una profesora de arte que conocí cuando mi hijo de cinco años empezó a girar alrededor de una señal en el andén con la suya.

El movimiento sueco flygskam, o la vergüenza de volar, se notó por primera vez en el verano de 2017 cuando el cantautor Staffan Lindberg escribió un artículo firmado conjuntamente por cinco de sus famosos amigos, en el que anunciaban su decisión de dejar de volar. Entre ellos se encontraban el popular comentarista de esquí Björn Ferry, la cantante de ópera Malena Ernman (madre de la activista climática Greta Thunberg) y Heidi Andersson, la once veces campeona mundial de lucha libre.

Sin embargo, fue el verano pasado cuando el flygskam realmente cobró impulso. El número de pasajeros en los 10 aeropuertos más concurridos de Suecia cayó un 8% de enero a abril de este año, tras una caída del 3% en 2018, según Swedavia, que los opera. El número de viajes en la red ferroviaria nacional de Suecia aumentó un 5% el año pasado y un 8% en el primer trimestre de este año, según Swedish Railways. Mientras tanto, las ventas de billetes de Interrail a los suecos aumentaron un 45% en 2018, y se espera que vuelvan a aumentar este año.

«Lo importante, por supuesto, fue el verano muy caluroso del año pasado», me dijo Hilborn una vez en el tren a la ciudad de Duisberg, en Renania, la campiña alemana que pasaba por allí. «Creo que afectó a la gente porque normalmente no hace tanto calor en Suecia. Tuvo un impacto en los agricultores: tuvieron que sacrificar algunos de sus animales antes de tiempo. Y la gente también lo sentía, por supuesto».

Al ver los efectos del cambio climático aquí y ahora, Hilborn decidió que la próxima vez que hiciera su viaje anual para visitar a su hermano en Innsbruck, Austria, iría en tren.

«Mi impacto personal no cambiará mucho», dijo. «Pero cuando un porcentaje de personas comienza a hacer algo, se crea una nueva norma. Así que, sólo por ser parte de ese movimiento y compartirlo, estoy haciendo algo».

Después de casi ocho años viviendo en Malmö, quizás soy lo suficientemente sueco como para empezar a seguir tendencias nacionales como flygskam, que hizo la lista oficial de nuevas palabras suecas para 2018. Me inscribí en la campaña Flygfritt 2019 (Flight Free 2019) del país en febrero, aunque, en sentido estricto, ya había fracasado, ya que había volado al Reino Unido a principios de enero.

Utilizando la calculadora de la página web EcoPassenger de la Unión Internacional de Ferrocarriles, me di cuenta de que al tomar el tren, en lugar de volar, en mis cuatro visitas anuales de vuelta al Reino Unido, reduciría mis emisiones anuales de CO2 en unas 1,8 toneladas, si se tiene en cuenta el impacto de las emisiones en altura. Esto representa cerca de la mitad del total de las emisiones anuales de carbono, excluidos los vuelos, de la persona media que vive en Suecia. A mí me pareció una locura dejar pasar ese tipo de reducción para ahorrar unos pocos días y unos pocos cientos de libras.

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«Tus pobres hijos», dijo mi madrastra después de que anunciara mi plan de viajar por tierra desde Malmö hasta la casa de mis padres en Surrey. Mi esposa, aunque me apoyó, tuvo visiones de pesadilla de mí y de los niños varados en una plataforma de una estación fría durante la noche. Aunque la verdad es que a Eira, de siete años, y a Finn, de cinco, les encantó. En cada dirección, recibieron más de 24 horas de atención paterna casi ininterrumpida, tiempo ilimitado en la pantalla y equipos Lego y artesanales comprados por su madre sueca.

Hubo la emoción de pasar por cinco países -Dinamarca, Alemania, Bélgica y Francia a la salida, más los Países Bajos a la vuelta- y la emoción de correr por la campiña francesa a 186 mph en Eurostar. En el albergue A&O de Hamburgo, en el que nos alojamos, Eira se vio inexplicablemente reducida a risas histéricas por la gran selección de golosinas que podías espolvorear sobre tu yogur en el buffet del desayuno.

En el tren a Duisberg, en 3½ horas la etapa más larga del viaje, también me encontré con Elin Persson y su marido Morgon, en su camino a Málaga con sus cuatro hijos. Al igual que Hilborn, Morgon es un artista: un soplador de vidrio que transforma botellas de vino y cerveza usadas en jarrones. Elin Persson admitió que muchos de los suecos a los que había visto viajar encajaban en un grupo demográfico particular. Y es cierto que el éxito del movimiento flygskam ha generado una reacción violenta, con políticos y columnistas en Suecia que lo atacan como una forma de monotonía: una en la que los suecos de clase media se burlan de sus compatriotas de clase trabajadora por tomar vuelos chárter a Tailandia o a las Islas Canarias.

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