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Nueva York podría convertirse en el primer estado en prohibir el destete de gatos

Nueva York sería el primer estado de los Estados Unidos en prohibir el desclavamiento de gatos bajo la legislación aprobada por los legisladores a petición de los propietarios de gatos, los defensores del bienestar animal y muchos veterinarios que llaman al procedimiento cruel e innecesario.

El proyecto de ley, que sometería a los veterinarios a multas de $1,000 por realizar la operación, ahora se dirige a la mesa del gobernador Andrew Cuomo, demócrata, cuyos representantes dijeron que revisará el proyecto de ley antes de decidir si lo firmará.

Gatos de Nueva York: Muéstrame tus garras», dijo la asambleísta Linda Rosenthal, D-Manhattan, quien impulsó la ley durante años a pesar de la oposición de la sociedad veterinaria más grande del estado. Llamó al desclavamiento de gatos «bárbaro e inhumano».

Declarar un gato ya es ilegal en gran parte de Europa y en varias provincias canadienses, así como en Los Ángeles, San Francisco y Denver, pero ningún otro estado de Estados Unidos ha votado a favor de prohibir el procedimiento, que consiste en amputar los dedos de los pies de un gato hasta el primer nudillo.

A diferencia de las uñas humanas, las uñas de un gato están unidas al hueso, por lo que para descolgar a un felino es necesario que un veterinario corte el tendón y los nervios para extraer el último segmento de hueso de los dedos de los pies de un gato. Los partidarios de la prohibición citan estimaciones de que una cuarta parte o más de todos los gatos domésticos en los EE.UU. se han sometido al procedimiento.

La Sociedad Médica Veterinaria del Estado de Nueva York se había opuesto al proyecto de ley, argumentando que el descoloramiento debería permitirse como último recurso para los felinos que no dejen de rascarse los muebles o los seres humanos, o cuando el dueño del gato tiene un sistema inmunológico debilitado, lo que les expone a un mayor riesgo de infección por un rasguño.

«Las decisiones médicas deben dejarse a la discreción de profesionales plenamente capacitados, con licencia y supervisados por el estado», dijo la sociedad en un memorándum en contra de la legislación.

Bajo el proyecto de ley, que fue fácilmente aprobado por el Senado y la Asamblea liderados por los demócratas, los veterinarios podrían realizar el procedimiento por razones médicas, tales como infecciones o lesiones.

La veterinaria Michelle Brownstein dejó de realizar operaciones de desclavamiento hace 15 años en su hospital de animales del área de Rochester cuando dijo que estaba convencida de que el procedimiento deja a los gatos con problemas de por vida. Algunos gatos declawed exhiben problemas de comportamiento, dijo, mientras que otros luchan contra el dolor crónico en el lugar de la amputación.

«El resultado final es un procedimiento bárbaro que resulta en la mutilación del animal», dijo. «Francamente, si estás preocupado por tus muebles, no deberías tener un gato.»

Ahora, cuando el dueño de un gato pregunta sobre el procedimiento, Brownstein dijo que discute alternativas, como el cuidado rutinario de las uñas, los postes para rascarse o incluso las pequeñas tapas de plástico que se pueden colocar sobre las uñas de un gato.

Hubo poca oposición vocal en el Senado, que aprobó el proyecto de ley 50-12, o en la Asamblea, donde la votación preliminar fue de 92-27. Pero algunos legisladores se pronunciaron en contra de la medida, diciendo que el descoloramiento debería ser legal en casos raros en los que los arañazos de gato podrían representar un peligro para los propietarios con sistemas inmunológicos debilitados u otros problemas médicos.

Los opositores también dijeron que les preocupaba que más gatos pudieran ser dados en adopción o eutanasiados porque sus dueños ya no podrían descifrarlos.

«No creo que el gobierno deba involucrarse. Creo que deberíamos dejárselo a los veterinarios y a los propietarios», dijo el senador Robert Antonacci, de R-Syracuse.

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