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Cómo cuidar las mascotas durante el coronavirus

Mientras que la comunidad veterinaria sigue lidiando en gran medida con lo desconocido en medio de la nueva pandemia de coronavirus, la mayoría de lo que saben puede ser un alivio para los dueños de mascotas.

Se cree que la COVID-19, una enfermedad respiratoria potencialmente mortal, se originó en los mercados de alimentos para animales exóticos de Wuhan, China, pero los perros y gatos domésticos no parecen ser portadores.

«En este momento, estamos animando a la gente a interactuar con su animal de forma normal», dice el Dr. Daniel Smith del Hospital Veterinario de West Village a The Post, añadiendo que como precaución, los dueños de mascotas deben «mantener al mínimo la interacción entre su mascota y otras personas».

Su consejo se hace eco del de la Asociación Médica Veterinaria Americana, que actualmente aconseja, «Si no está enfermo de COVID-19, puede interactuar con su mascota como lo hace normalmente».

La Organización Mundial de la Salud informa actualmente de que «no hay pruebas de que los animales de compañía/mascotas como los perros o los gatos puedan estar infectados con el nuevo coronavirus».

Aquí está todo lo que sabemos sobre cómo el coronavirus interactúa con los gatos y los perros hasta ahora:

Se cree que los animales no propagan la enfermedad

«No hay pruebas de que los animales o productos animales importados de China u otros países supongan un riesgo de propagación del coronavirus en los EE.UU.», declara la Sociedad Médica Veterinaria del Estado de Nueva York en un nuevo folleto sobre COVID-19. «En este momento, no hay pruebas de que los animales de compañía, incluidos los de compañía, puedan propagar el coronavirus».

Tenga cuidado de no exponer a su mascota al virus

Los enfermos de coronavirus deberían «restringir el contacto con cualquier animal como lo harían con otras personas», continúa el panfleto de VMS. Un miembro sano del hogar debe cuidar del animal, o si eso no es posible, el individuo infectado debe usar una mascarilla y lavarse bien las manos antes y después de alimentar, caminar o interactuar con el animal.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades recomiendan el uso de desinfectantes para las manos con al menos un 60% de alcohol, asegurándose de que se aplique la cantidad correcta de gel. Sin embargo, 20 segundos de lavado con «agua y jabón son más efectivos que los desinfectantes de manos para eliminar ciertos tipos de gérmenes», informa la agencia.

Hay un caso de un perro que dio positivo

A finales de febrero, el perro mascota de un paciente con coronavirus de Hong Kong dio un «débil positivo» por un «bajo nivel» del virus después de unas pruebas orales y nasales realizadas el 26 de febrero en un centro de atención a animales. El perro, que no mostró ningún síntoma, fue puesto en cuarentena durante dos semanas, tras las cuales dio negativo.

«Los resultados de las pruebas repetidas anteriormente apoyan que se trata de una verdadera infección», dijo al Washington Post J. Scott Weese, profesor del Colegio Veterinario de Ontario de la Universidad de Guelph. «No sería sorprendente que se tratara de una infección de bajo grado porque no se cree que los perros sean muy buenos anfitriones para este virus».

Sin embargo, los funcionarios de salud de Hong Kong informan que el perro puede no haber sido portador del virus, pero dio positivo debido a la «contaminación ambiental». Smith de la ciudad de Nueva York subraya de nuevo que «no hay evidencia en este momento de que haya transmisión de animales a humanos».

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