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¿Qué es un motor de búsqueda?

Un motor de búsqueda es un programa de Internet que recopila y organiza el contenido de acuerdo con la consulta de un usuario. Por ejemplo, una persona que realiza una búsqueda en un motor de búsqueda de «restaurantes cerca de mí» vería (idealmente) una lista de sitios web que pertenecen a restaurantes en el área de esa persona.

Si bien los motores de búsqueda son programas extremadamente complejos, no es difícil comprender los conceptos básicos que los impulsan. Así es como funcionan los motores de búsqueda y algunos ejemplos de los motores de búsqueda más populares que usa la gente.

¿Qué es un motor de búsqueda?

Un motor de búsqueda es la piedra angular de Internet. Para muchos, un motor de búsqueda es su punto de partida cada vez que abren un navegador web. Si no sabe la dirección exacta de un sitio web que desea visitar, o si no conoce el sitio web exacto que desea encontrar, utilizará un motor de búsqueda para encontrarlo.

En esencia, un motor de búsqueda es simplemente un programa informático basado en Internet. Hay tres funciones principales de este programa: recopilar cantidades masivas de información sobre lo que hay en Internet, categorizar esa información y ayudar a los usuarios a buscar a través de esa información categorizada.

¿Cómo funciona un motor de búsqueda?

Para comenzar a comprender cómo funcionan los motores de búsqueda, analice cada una de sus tres funciones principales individualmente.

Primero, los motores de búsqueda recopilan información a través de un proceso conocido como «rastreo».  Los  «rastreadores web», software diseñado por el motor de búsqueda, inspeccionan metódicamente las URL. Estos rastreadores toman información de cientos de miles de millones de sitios web, evaluando aspectos de un sitio web como el código de backend y la copia que los visitantes leen cuando llegan a la página web.

A partir de ahí, la información se indexa según las palabras clave, la fecha de publicación del sitio y otros factores.

Una vez que la información está indexada, los usuarios pueden buscar en ese índice escribiendo una consulta en la barra de búsqueda. Estas búsquedas desencadenan algoritmos complejos que examinan el índice masivo para encontrar los resultados más relevantes. Cuando envía una consulta, el algoritmo evalúa simultáneamente el significado de su consulta, la relevancia de las páginas web indexadas, la calidad del contenido de esas páginas web, la funcionalidad de esas páginas web y el contexto de su búsqueda (la ubicación desde la que realizó la búsqueda, su historial de búsqueda, etc.).

Motivaciones detrás de los motores de búsqueda

Es útil analizar la motivación detrás de la búsqueda desde tres perspectivas diferentes.

El buscador:  es la persona que está en la web buscando información, productos o servicios. Quieren ingresar algunas palabras clave que representen esa información, producto o servicio y que aparezcan rápidamente sitios web relevantes que satisfagan sus necesidades de manera efectiva.

El motor de búsqueda:  los motores de búsqueda están ganando dinero vendiendo espacios publicitarios a sitios web, empresas y especialistas en marketing. Cuanto más tráfico de búsqueda puedan generar, más ojos estarán en sus anuncios y más dinero se hará. Su objetivo es que los sitios más relevantes aparezcan en la parte superior de los resultados de búsqueda. De esa manera, los buscadores encuentran lo que buscan y desarrollan una relación positiva con el motor de búsqueda. La próxima vez que quieran realizar una búsqueda en Internet, volverán (con suerte) a ese motor de búsqueda.

El sitio web o el comercializador:  quieren que estos buscadores web encuentren su sitio cuando busquen palabras clave relevantes para que puedan promocionar sus productos o servicios.

Se trata de que el contenido de la página coincida con lo que quiere el buscador, lo que los hace felices, por lo que vuelven al mismo motor de búsqueda la próxima vez, lo que hace feliz al motor. Cuando un buscador encuentra un sitio web que le gusta, ese sitio web está contento porque está recibiendo más tráfico de clientes potenciales.

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