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España: la pobreza afecta a millones de personas a pesar del crecimiento

Parece un día de verano normal en una piscina en las afueras de Sevilla, en el sur de España: un grupo de niños salpica en el agua.

Pero este es un día especial para ellos. Están aquí con trabajadores sociales de la organización Entre Amigos.

Forman parte de los millones de españoles que no están cosechando los beneficios de la recuperación económica.
Viajamos con ellos a su barrio del Polígono Sur, conocido como’las 3.000 casas’, uno de los más pobres de España.

Los niños forman parte de los cientos que reciben comidas gratuitas de la organización durante las vacaciones de verano en las escuelas de todo el vecindario. Es parte de un programa lanzado hace tres años a nivel nacional por la ONGEduco.

«Las peticiones de nuestras comidas de verano han aumentado un 40% en comparación con el año pasado», nos cuenta Fernando Rodríguez, de Educo Andalucía. «La crisis económica ha conducido a recortes presupuestarios en la financiación social, la educación y la salud. Esto ha llevado a muchas familias a tratar de reducir el gasto en alimentos. Nadie pasa hambre, pero hay desnutrición en España».

Más del 40% de los niños viven en la pobreza en Sevilla. Puede ser un destino turístico de primer orden, pero también es la quinta ciudad más pobre del país. Una situación que está ganando terreno entre las familias de clase media española.

Familias como la de Salud Funes. Todas las mañanas, de camino al trabajo, deja a sus gemelos en una escuela del barrio de Palmete, donde la ONG Save the Children llena los vacíos del sistema de bienestar de España, ofreciendo a los niños juegos y actividades educativas.

«Han llegado nuevas familias, personas que han perdido su trabajo o que trabajan en condiciones muy precarias y ya no tienen ningún beneficio social. Nuestra principal preocupación es que este tipo de pobreza se esté convirtiendo en un fenómeno crónico», dice Javier Cuenca, director de Save the Children Andalucía.

Salud vive con su familia en la casa de sus padres, junto con las familias de su hermana y su hermano.

Tanto ella como su marido tienen trabajo – ella trabaja como empleada doméstica y él es un trabajador de la construcción – pero no pueden permitirse el lujo de pagar el alquiler de una casa propia.

«Mi madre nos ayuda, pone comida en la mesa todos los días y compra el desayuno para los niños. Así nos las arreglamos», nos dice.

Sin trabajo durante varios años después de la crisis económica, el esposo de Salud finalmente encontró trabajo hace unos meses. Pero los salarios no son fiables, dice ella.

«El primer mes ganó 800 euros, el segundo 900 euros, el tercero 550 euros. Es un desastre total, no sabemos lo que vamos a ganar de un mes para otro. Esto varía, dependiendo de cuántas horas de trabajo tengamos. Así que ahorro dinero los meses que gano más, que gasto cuando gano menos. Porque si no, hay meses en los que ni siquiera podríamos pagar las facturas».

En otra parte de Sevilla, en el corazón del casco antiguo, nos encontramos con Manolo Garrido. Es un activista y portavoz de la llamada Plataforma para las víctimas hipotecarias, el PAH.

La mayoría de las personas que conocemos en las instalaciones de PAH en Sevilla solían llevar una vida cómoda. La crisis cambió todo eso. En deuda, incapaces de hacer frente a las prohibitivas tasas bancarias, algunos ya han perdido sus casas. Otros están luchando por mantener la suya.

«Vienen aquí para encontrar consuelo y ayuda, les decimos que siempre hay espacio para la negociación. Si no pueden pagar su deuda, tal vez haya otra solución, no necesariamente tienen que terminar en la calle», explica Manolo.

Celestina Velasco está entre los que encontraron esperanza en el PAH. Solía dirigir una empresa de construcción con su marido, que empleaba a unas quince personas. Cuando sus clientes más grandes no pagaron las cuentas, la pareja no pudo pagar sus préstamos bancarios. Se fueron a la bancarrota. Su piso fue confiscado. Las oficinas de la compañía están siendo subastadas.

«Mira,» nos muestra las oficinas cerradas, «estas eran nuestras oficinas. Perdí mi casa, y ahora hay un juicio en curso, y es probable que el banco se apodere del lugar. E incluso entonces, tendré que seguir pagando mi deuda… por el resto de mi vida».

Hoy en día, Celestina vive con sus dos hijos en el apartamento de su hijo de 25 años. Con su salario mensual de 1.000 euros, cubre la mayoría de sus necesidades.

La caída de Celestina provocó una grave depresión y un divorcio. A los 53 años, está tratando de resurgir. Acaba de encontrar un trabajo temporal en una empresa de servicios para personas mayores, por 500 euros al mes.

«Tengo este trabajo por dos o tres meses, no sé cuánto tiempo durará», nos dice. «Todos los días, busco trabajo, nunca me detengo. Pido ayuda a los trabajadores sociales y a Cáritas, me ponen en contacto con la gente, y por eso envío currículums a restaurantes, bares, lugares así. Sólo estoy tratando de encontrar algo.»

España tiene una de las tasas de crecimiento más altas de la zona euro. Pero las tasas de pobreza en Andalucía son las mismas que en el punto álgido de la crisis, dice Mariano Pérez de Ayala, jefe regional de Caritas (la Agencia Católica para la Ayuda Internacional y el Desarrollo). Según él, las políticas de austeridad y las reformas de la legislación laboral han llevado a una mayor precariedad en España.

«Nuestro sistema no suaviza las desigualdades en tiempos de auge económico, destruye muchos puestos de trabajo y profundiza las desigualdades en tiempos de crisis», afirma. «La crisis ha invertido muchos logros sociales en Europa. Hemos visto el surgimiento de un modelo neoliberal que socava el sistema de bienestar social. Las reformas laborales que se han llevado a cabo según este modelo han ido en detrimento de los logros sociales de los últimos años».

Asunción Campanario no ha tenido un trabajo permanente en nueve años. Una vez a la semana, va a los mayoristas a comprar productos que vende en los mercados y en su vecindario.

Madre de dos hijos, también cuida de su anciana madre. Ella dice que ella y su esposo simplemente no podrían arreglárselas sin la ayuda de organizaciones benéficas.

«Tenía mi propio negocio, tenía un bar, también trabajaba en el comercio al por mayor, vendía joyas y accesorios. Mi marido también trabajaba dondequiera que encontraba trabajo – en el mantenimiento de ascensores, en obras de construcción – lo hacíamos bastante bien. Trabajábamos para otros y estábamos mucho mejor entonces. Ahora somos autónomos, y trabajamos mucho más por menos».

A la mañana siguiente, nos encontramos con Asunción en el mercado.

«Las ventas son bajas, son bajas, porque hace mucho calor y no hay mucha gente, ¡pero me las estoy arreglando! Hablo mucho, así que me las arreglo para vender!»

Asunción saca lo mejor de la situación, pero no espera que las cosas mejoren pronto: «Esto durará», nos dice. «Los políticos seguirán robando dinero y llenándose los bolsillos. ¡Sólo piensan en sí mismos! Y nosotros, los pobres, somos los últimos del mundo! Seguiremos siendo pobre

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