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Todo lo que necesita saber sobre el trastorno bipolar

El trastorno bipolar es una enfermedad mental caracterizada por cambios extremos de humor. Los síntomas pueden incluir un estado de ánimo extremadamente elevado llamado manía. También pueden incluir episodios de depresión. El trastorno bipolar también se conoce como enfermedad bipolar o depresión maníaca.

Las personas con trastorno bipolar pueden tener problemas para manejar las tareas de la vida diaria en la escuela o el trabajo, o para mantener relaciones. No existe cura, pero existen muchas opciones de tratamiento disponibles que pueden ayudar a controlar los síntomas. Conozca los signos del trastorno bipolar que debe vigilar.

Datos sobre el trastorno bipolar

El trastorno bipolar no es un trastorno cerebral poco común. De hecho, al 2.8 por ciento de los adultos estadounidenses, o alrededor de 5 millones de personas, se les ha diagnosticado esta enfermedad. La edad promedio en que las personas con trastorno bipolar comienzan a mostrar síntomas es a los 25 años.

La depresión causada por el trastorno bipolar dura al menos dos semanas. Un episodio de euforia (maníaco) puede durar varios días o semanas. Algunas personas experimentarán episodios de cambios de humor varias veces al año, mientras que otras pueden experimentarlos solo en raras ocasiones. Esto es lo que sienten algunas personas al tener un trastorno bipolar.

Síntomas del trastorno bipolar

Hay tres síntomas principales que pueden ocurrir con el trastorno bipolar: manía, hipomanía y depresión.

Mientras experimenta manía, una persona con trastorno bipolar puede sentir un subidón emocional. Pueden sentirse emocionados, impulsivos, eufóricos y llenos de energía. Durante los episodios maníacos, también pueden tener comportamientos como:

  • Gastar juergas
  • Sexo sin protección
  • El consumo de drogas

La hipomanía generalmente se asocia con el trastorno bipolar II. Es similar a la manía, pero no es tan grave. A diferencia de la manía, la hipomanía puede no resultar en ningún problema en el trabajo, la escuela o las relaciones sociales. Sin embargo, las personas con hipomanía aún notan cambios en su estado de ánimo.

Durante un episodio de depresión, puede experimentar:

  • Profunda tristeza
  • Desesperación
  • Perdida de energía
  • Falta de interés en las actividades que alguna vez disfrutaron
  • Períodos de muy poco o demasiado sueño
  • Pensamientos suicidas

Síntomas del trastorno bipolar en mujeres

Los hombres y las mujeres son diagnosticados con trastorno bipolar en igual número. Sin embargo, los síntomas principales del trastorno pueden ser diferentes entre los dos sexos. En muchos casos, una mujer con trastorno bipolar puede:

  • Ser diagnosticado más tarde en la vida, a los 20 o 30 años
  • Tiene episodios más leves de manía
  • Experimenta más episodios depresivos que episodios maníacos
  • Tiene cuatro o más episodios de manía y depresión en un año, lo que se denomina ciclo rápido
  • Experimenta otras afecciones al mismo tiempo, que incluyen enfermedad de la tiroides, obesidad, trastornos de ansiedad y migrañas
  • Tiene un mayor riesgo de por vida de trastorno por consumo de alcohol
  • Las mujeres con trastorno bipolar también pueden recaer con más frecuencia. Se cree que esto es causado por cambios hormonales relacionados con la menstruación, el embarazo o la menopausia. Si es mujer y cree que puede tener trastorno bipolar, es importante que conozca los hechos. Esto es lo que necesita saber sobre el trastorno bipolar en las mujeres.

Síntomas del trastorno bipolar en hombres

Tanto hombres como mujeres experimentan síntomas comunes del trastorno bipolar. Sin embargo, los hombres pueden experimentar síntomas de manera diferente a las mujeres. Los hombres con trastorno bipolar pueden:

  • Ser diagnosticado antes en la vida
  • Experimenta episodios más graves, especialmente episodios maníacos
  • Tiene problemas de abuso de sustancias
  • Actuar durante los episodios maníacos
  • Los hombres con trastorno bipolar tienen menos probabilidades que las mujeres de buscar atención médica por su cuenta. También tienen más probabilidades de morir por suicidio.

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