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Respuestas sobre la obesidad en adultos

La obesidad es un problema de salud complejo que resulta de una combinación de causas y factores individuales como el comportamiento y la genética. Los comportamientos pueden incluir actividad física, inactividad, patrones de alimentación, uso de medicamentos y otras exposiciones. Otros factores que contribuyen a ello son el entorno de la alimentación y la actividad física, la educación y las habilidades, y la comercialización y promoción de los alimentos.

Es grave porque está asociada con resultados de salud mental más pobres y una menor calidad de vida. También está asociada con las principales causas de muerte en todo el mundo, entre ellas la diabetes, las enfermedades cardíacas, los accidentes cerebrovasculares y algunos tipos de cáncer.

¿Los genes tienen un papel en la obesidad?

Los cambios genéticos en las poblaciones humanas se producen demasiado lentamente como para ser responsables de la epidemia de obesidad. No obstante, la forma en que las personas responden a un entorno que promueve la inactividad física y la ingesta de alimentos de alto contenido calórico sugiere que los genes desempeñan un papel en el desarrollo de la obesidad.

¿Cómo podrían los genes influir en la obesidad?

Los genes dan al cuerpo instrucciones para responder a los cambios en su entorno. Las variantes de varios genes pueden contribuir a la obesidad al aumentar el hambre y la ingesta de alimentos. En raras ocasiones, un patrón claro de obesidad hereditaria dentro de una familia es causado por una variante específica de un solo gen (obesidad monogénica).

Sin embargo, la mayor parte de la obesidad es probablemente el resultado de complejas interacciones entre múltiples genes y factores ambientales que aún no se conocen bien (obesidad multifactorial).

¿Qué hay de la historia familiar?

Los profesionales de la salud recopilan rutinariamente el historial de salud familiar para ayudar a identificar a las personas con alto riesgo de padecer enfermedades relacionadas con la obesidad, como la diabetes, enfermedades cardiovasculares y algunas formas de cáncer. La historia de salud familiar refleja los efectos de la genética compartida y el entorno entre los parientes cercanos.

Las familias no pueden cambiar sus genes, pero pueden fomentar hábitos alimenticios saludables y actividad física. Esos cambios pueden mejorar la salud de los miembros de la familia y mejorar el historial de salud de la próxima generación.

Otros factores: Enfermedades y medicamentos

Algunas enfermedades pueden conducir a la obesidad o al aumento de peso. Entre ellas se encuentran:

  • La enfermedad de Cushing y el síndrome de ovarios poliquísticos.
  • Los medicamentos como los esteroides y algunos antidepresivos también pueden causar aumento de peso.
  • Se sigue investigando el papel de otros factores en el equilibrio energético y el aumento de peso, como la exposición a sustancias químicas y el papel del microbioma.

Un proveedor de atención médica puede ayudarle a aprender más sobre sus hábitos de salud y sus antecedentes para identificar si los comportamientos, las enfermedades, los medicamentos y/o los factores psicológicos contribuyen al aumento de peso o dificultan la pérdida de peso.

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