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Cómo enseñar empatía a los niños: 10 formas sencillas

¡Se necesita un padre concienzudo para considerar ‘enseñarle’ empatía a su hijo! Es posible que la empatía no haya sido algo que le enseñaron en su infancia. De hecho, la mayoría de nosotros puede incluso creer que la empatía es innata y no se aprende.

Fomentar la empatía y, lo que es más importante, entrenar a su hijo sobre la forma correcta de responder a sus sentimientos de empatía es una excelente manera de sentar las bases para que un ser humano compasivo crezca.

¿Por qué es importante enseñar empatía a los niños?

La empatía nos ayuda a ver el punto de vista de otra persona y a sentir cómo podría sentirse. Cuando su hijo es empático, puede hacer amigos fácilmente, evitar peleas y encontrar soluciones a los conflictos. ¡Pero no se limita a eso!

La empatía es el valor central del Cociente Emocional (EQ) : la capacidad de reconocer las propias emociones y las de los demás. Los niños que crecen con altos niveles de inteligencia emocional tienen más probabilidades de lograr el éxito académico, ser efectivos en roles de liderazgo y, en general, encontrar más felicidad y satisfacción en las relaciones personales más adelante en la vida.

¿Cuándo aprende un niño la empatía?

Los niños comienzan a mostrar signos de empatía genuina a partir de los 2 años de edad. Por ejemplo, un niño pequeño, al ver llorar a su madre, puede traerle un juguete con el que le gusta jugar, ¡esperando que eso la haga sentir mejor!

Sin embargo, la empatía no siempre es clara para ser algo positivo. A veces, los niños no saben cómo responder a los sentimientos de empatía que están experimentando. Por ejemplo, imagine que un niño llora por un dolor de estómago que tiene. Otros niños pueden intentar consolarlo. ¡Otro podría golpearlo en el estómago! Esto no se debe a que no sea empático en sí mismo; ¡es porque no sabe mostrarlo!

Formas efectivas de enseñar empatía a sus hijos

Fomentar la empatía en su hijo implica una combinación de entrenamiento conductual, que continúa a lo largo de la vida, y el uso de juegos cognitivos dirigidos a niños pequeños y pequeños.

1. Sea un padre empático

Criar a un niño empático requiere un padre empático. Un padre empático es aquel que está bien sintonizado con el funcionamiento emocional de la mente de su hijo. Cuando eres capaz de imaginar fácilmente su punto de vista, evita que los insultes en momentos de rabia instantánea. En lugar de mostrar sus emociones mostrándolas de manera mezquina, hable con su hijo sobre ellas. Dígales “Me has frustrado muchísimo”, “Me has decepcionado”, etc. en un tono tranquilo. Esto pone en marcha su proceso de pensamiento empático. Tenga en cuenta que un niño al que se le regaña duramente puede sentir más resentimiento que comprensión.

2. Hablar de los sentimientos

Un niño no iniciado simplemente pasa el día sintiéndose feliz, triste, enojado, cansado, etc. ¡sin siquiera detenerse a pensar por qué o cómo surgieron estos sentimientos o cuáles son esos sentimientos! Siempre es bueno hablar sobre los sentimientos con sus hijos, enseñarles los nombres y entrenarlos para identificar cuáles son sus emociones. También les ayuda a oírle hablar de lo que siente.

Cuando un niño es capaz de identificar y nombrar sus emociones, ¡está mejor equipado para identificar esos sentimientos en los demás también!

3. Sea un modelo a seguir

Su hijo se basa en las palabras para hablar, la gramática, el lenguaje corporal, el autocontrol y todo lo demás. ¡Así que no es de extrañar que dependan de sus observaciones sobre usted para aprender a tratar a otras personas! ¡Tratar a los demás con amabilidad y ser comprensivo con alguien que cometió un error anima a su hijo a ser el mismo! Por ejemplo, si le han traído un pedido incorrecto en un restaurante, sea cortés con el camarero. Más tarde, pregúntele a su hijo cómo cree que se debe haber sentido el camarero al cometer ese error.

4. Enseñe la empatía por uno mismo

En nuestra cultura, simplemente se espera que trabajen duro y sigan las reglas y los roles familiares tradicionales. A muy pocos de nosotros se nos cría cuando se nos dice que nuestros sentimientos son importantes o que tienen algún significado. Tal situación puede crear personas que sufren en silencio durante toda la vida.

5. Juegos cognitivos

Los juegos de empatía para niños pueden aumentar su capacidad para identificar emociones en los demás. En el juego de emoticonos, simplemente levante los emoticonos de su teléfono y desafíe a su hijo a identificar lo que siente cada emoticón: si están felices o tristes, tranquilos o enojados, etc. Este mismo juego se puede jugar con fotos o incluso con dibujos animados. están observando pidiéndoles que identifiquen lo que siente un personaje.

6. Juegos de rol

No siempre es necesario buscar actividades de empatía para niños. Muchos juegos que juegan los niños, especialmente las niñas, como Jugar a las casitas y organizar fiestas de té para juguetes, naturalmente, los ponen en el lugar de otra persona. El juego de roles les anima a expresar sus sentimientos verbalmente y mediante acciones. Puedes intervenir en ciertos puntos para preguntar «¿Qué siente ‘tu personaje'» o «¿Por qué ‘tu personaje’ siente esto?» Al referirse al personaje como una tercera persona, el niño se sentirá alejado de sus propias emociones mientras identifica las emociones del personaje: ¡esta es la esencia de la empatía!

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