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¿Cómo hacerte amigo de un cuervo?

En el 2010, yo estaba sentado en los escalones frente a mi casa viendo a mis hijos jugar en la acera cuando miré hacia arriba y vi a un cuervo sentado en el cable del teléfono. Mientras mis hijos parloteaban, chillaban y peleaban por la tiza verde, ese cuervo se sentaba con la cabeza a un lado, observándonos con un amistoso ojo morado. Aunque no puedo estar seguro, parecía que ella estaba tan divertida como yo.

No soy ornitólogo ni observador de aves, pero los cuervos me intrigan. Desde ese día, me he hecho amigo de los cuervos del vecindario, y he aprendido una o tres cosas en el camino.

El camino al corazón de un cuervo


La mejor manera de presentarse a un cuervo es alimentándolo. Estoy seguro de que hay otras maneras de hacerlo, pero la manera más fácil y rápida de llegar al corazón de un cuervo es la comida.

Algunos pueden argumentar que un cuervo es un animal salvaje y que al alimentarlo, se fomenta una dependencia antinatural. Y con la mayoría de la vida silvestre, esta es una filosofía excelente. Pero los cuervos y los humanos han estado viviendo codo con codo durante siglos, e investigadores como Marzluff y Angell, que escribieron In the Company of Crows and Ravens, señalan muchos casos de coevolución cultural entre nosotros. Ha sido una relación simbiótica durante bastante tiempo.

Ciertamente, después de todo este tiempo juntos, las vidas e historias de los humanos y los cuervos se han entrelazado estrechamente. Me mudé a este barrio en esta pequeña ciudad hace 15 años. Soy relativamente nuevo aquí, pero como los cuervos tienen territorios que pasan a sus hijos, los cuervos en mi vecindario pueden haber descendido de aves que vivieron aquí hace más de cien años. Han visto a la gente ir y venir durante años, gente que puede haberlos visto de nuevo.

Así que de todos modos, somos vecinos, y la alimentación es lo que hay que hacer.

Cómo hacer amigos con un cuervo: Paso a Paso


Encuentra algo de comida que le guste al cuervo. Esto requiere un poco de ensayo y error, ya que pueden -o tal vez son sólo los urbanos los que pueden ser sorprendentemente quisquillosos. Sabrás que al cuervo le gusta, a juzgar por la rapidez con la que desciende para agarrarlo. Si ese montón de sobras se queda todo el día, no les interesa, así que pruebe otra cosa, sólo asegúrese de que sea saludable. A los cuervos les gusta la comida chatarra, pero dársela a ellos probablemente no es algo bueno para hacer. (Para más opciones de comida, Aves Noir tiene una lista de cosas que los cuervos hacen y no les gustan.)


Abastece esa comida.

Compra lo suficiente para que no se te acabe. Compro bolsas enormes de cacahuetes sin sal en Costco. Si tiene alguna sugerencia de menú, por favor compártala en la sección de comentarios a continuación.
Establezca un horario regular de alimentación, para que sepan cuándo esperar y viceversa. Si usted no establece un ritmo para la interacción, la relación puede que nunca se gelifique. Y no los alimente tanto como para que se vuelvan dependientes, sólo un puñado de algo que demuestre que le importa.


Sea confiable, firme y observador.

No tires la comida y te vayas. Quédese (a una distancia segura) para verlos comer (o seleccione cuidadosamente y vuele para guardarlo en su caché para más tarde). Ya que los cuervos tienen territorios, tómese su tiempo para tratar de saber qué tan grande es su familia de cuervos local. (Para su información, por lo general, una pareja que se apareó construye un nido y pone uno o dos huevos cada año. Algunas de las crías de los años anteriores se quedan durante varios años antes de que se muden para aparearse y tomar un nuevo territorio. Así es como se ve una familia «normal», pero he escuchado historias sobre múltiples generaciones que comparten un territorio.) (Por favor describa la familia de cuervos de su vecindario en los comentarios!) Mis cuervos se sienten más cómodos bajando en picada para agarrar los cacahuetes que lanzo si estoy sentado en mi auto, así que guardo una bolsa llena en el asiento delantero para este propósito.
No intentes acercarte demasiado. Son animales salvajes, después de todo. Su meta no debería ser domesticarlos o tomarlos como mascotas, lo cual es ilegal en la mayoría de los estados de todos modos, y éticamente dudoso. Incluso después de años de amistad, un cuervo se pone nervioso y distante (pero admira desde lejos) y es mejor así.

¿Qué les gusta comer a los cuervos?


Los cuervos son carroñeros omnívoros, por lo que tienen la mente abierta a lo que comen. Comerán frutas, verduras, insectos, bayas, croquetas, palomitas de maíz, restos de cocina, animales muertos en la carretera y, en un abrir y cerrar de ojos, incluso vómitos. He oído que muestran una preferencia por la comida envuelta en un envoltorio de comida rápida (sí, incluso reconocen la marca). Su mala reputación como precursores de la muerte probablemente tiene algo que ver con el hecho de que se lanzarán en picado para ayudar a limpiar un campo de batalla (después de todo, son carroñeros). Ellos saquearán los huevos de otros pájaros y hurgarán en tu cubo de basura si tú lo permites.

¿Qué puedo dar de comer a los cuervos?


Los cuervos de mi vecindario son un poco más exigentes con lo que comen, quizás porque tienen acceso a muchas fuentes de comida y pueden permitirse el lujo de ser exigentes. Me imagino que la dieta de los cuervos del campo difiere enormemente de la de sus primos que viven en la ciudad. He intentado que me ayuden en el jardín comiendo los caracoles, pero no les interesa. He probado las sobras de la cocina con resultados mixtos: eligen lo que quieren y dejan que yo limpie el desorden, así que la mayoría de las veces les doy huevos hervidos (que se comen, con cáscara y todo) y guardo una bolsa de cacahuetes tostados y sin sal en mi auto para que pueda tirarlos a la basura cada vez que nos encontremos.

A veces, los cuervos picotean y se tragan la comida allí mismo en la calle. Otras veces, especialmente con los cacahuetes, rellenan sus garganta y se van volando para esconder su horda y así poder disfrutarla más tarde. Las cáscaras de los cacahuetes son muy fáciles de transportar y almacenar.

La comida favorita de los cuervos


cacahuetes sin sal, con cáscara
huevos cocidos, cáscara y todo
desechos de mesa
comida para perros y gatos, húmeda o seca
He oído que les encanta la comida rápida, pero no recomiendo que se la des.

Este artículo está basado en la experiencia de Joanna Fonté en su artículo «How to befriend a crow»

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