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Bádminton: El gran Lee Chong Wei de Malasia anunciará su retirada el jueves

Después de 19 años de servicio glorioso para Malasia, el ícono del bádminton Lee Chong Wei parece dispuesto a colgar su raqueta.

El jugador de bádminton más exitoso de la nación – con 69 títulos individuales a su nombre – está llamando a una conferencia de prensa en la oficina del Ministro de Juventud y Deportes el jueves, que se cree anunciará su decisión de abandonar el deporte.

Lee, de 36 años, ya se ha reunido con el Ministro de Juventud y Deportes de Malasia, Syed Saddiq Syed Abdul Rahman, y con la presidenta de la Asociación de Bádminton de Malasia, Norza Zakaria, para obtener sus bendiciones y así permitirle que se tome las cosas con calma para evitar una recaída de su cáncer de nariz. Ambos estarán presentes en la conferencia de prensa prevista para el mediodía.

El ministro confirmó la reunión con Lee, pero no reveló los detalles. «Apoyamos y respetamos cualquier decisión que tome Chong Wei. No olvidaremos sus contribuciones a la nación», dijo.

El tres veces medallista de plata olímpica fue diagnosticado con cáncer de nariz en julio del año pasado. Después de recibir tratamiento en Taiwán, volvió a entrenar en enero.

Sin embargo, sus breves e irregulares entrenamientos se han reducido y no ha sido visto en ninguna cancha de bádminton en las últimas seis semanas.

La retirada de Lee no será una sorpresa, ya que no ha jugado competitivamente desde julio del año pasado.

Inicialmente quería volver para el All-England en marzo y el Malaysian Open en abril, pero los dos intentos de regreso no se materializaron.

También se le está acabando el tiempo para volver a jugar en competiciones internacionales, ya que su protección de un año de clasificación expirará el 14 de agosto.

Sin el privilegio, Lee, que ahora ocupa el puesto número 190 en el mundo, no podrá participar en los torneos de los mejores torneos del mundo, que ofrecen puntos significativos para la clasificación olímpica.

Ha dejado claro desde el principio que los Juegos Olímpicos de Tokio del año que viene fueron la única razón por la que aplazó su jubilación, incluso después de haber sido absuelto de su cáncer en noviembre.

Además de ser subcampeón en los últimos tres Juegos Olímpicos de Pekín (2008), Londres (2012) y Río de Janeiro (2016), Lee también cayó en el último obstáculo en las tres citas de los campeonatos mundiales de Londres (2011), Guangzhou (2013) y Yakarta (2015).

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